lundi 22 mai 2017

L'agriculture régénératrice redéfinie

Depuis plusieurs années j’enseigne et partage ma passion pour la permaculture et l’agriculture régénératrice partout au Québec. Il y a quelques semaines, je suis tombé sur cet excellent article par Ethan Roland Soloviev qui permet de vraiment mettre en lumière ce qu’est l’agriculture régénératrice ainsi que les bases de sa mise en place. J’en ai fait la traduction avec la permission de l’auteur et je vous l’offre aujourd’hui. La permaculture est un coffre à outils extraordinaire pour concevoir ce type de système. Comme l’auteur le mentionne, cette définition n’est que le début de la conversation, mais quelle conversation importante pour l’avenir de l’humanité!

L'agriculture régénératrice redéfinie
par Ethan Roland Soloviev. Traduit et adapté par Wen Rolland.

Le terme agriculture régénératrice apparaît partout ces temps-ci. De nouvelles mentions sur internet arrivent presque quotidiennement dans des articles, des blogues, des mots cliques et des gazouillis sur les agriculteurs, les entreprises et les fondations qui attirent l’attention vers ce nouveau sujet chaud : l'agriculture régénératrice.

Il est merveilleux de voir une telle conversation à grande échelle sur l'agriculture, la santé des écosystèmes et le carbone du sol. Malheureusement, dans tout le « buzz », certaines des définitions de l'agriculture régénératrice qui ont émergé ne sont pas à la hauteur de son plein potentiel. Beaucoup se concentrent uniquement sur le carbone du sol, en ignorant la biodiversité, les cycles de l'eau et le bien-être humain. Même s’il est vrai que la fertilité des sols et la séquestration du carbone sont extrêmement importantes pour la capacité de notre planète à cultiver des aliments, c’est la pointe de l'iceberg de ce que l'agriculture régénératrice peut signifier et faire pour nous.
Après des mois de consultation avec des centaines d'agriculteurs, d’éleveurs, de designers et d’entreprises à travers le monde, Terra Genesis International a développé une nouvelle définition holistique de l'agriculture régénératrice:
  • L'agriculture régénératrice est un système de principes et de pratiques agricoles qui augmente la biodiversité, enrichit les sols, améliore les cycles de l'eau et améliore les services écosystémiques.
  • L'agriculture régénératrice vise à capturer le carbone dans le sol et la biomasse aérienne, en inversant les tendances mondiales actuelles d'accumulation atmosphérique. En même temps, elle offre des rendements accrus, une résilience devant l'instabilité climatique et une plus grande santé et vitalité pour les communautés agricoles.
  • Le système s'appuie sur des décennies de recherches scientifiques et appliquées par les communautés mondiales d'agriculture biologique, d'agroécologie, de gestion holistique, d'agroforesterie et de permaculture.

Toutes les pratiques agricoles régénératrices sont guidées par des principes qui sont appliqués de manière unique à chaque climat et biorégion:
  1. Améliorer progressivement les agroécosystèmes dans leur totalité (sol, eau et biodiversité);
  2. Créer des conceptions spécifiques au contexte et prendre des décisions holistiques qui expriment l'essence de chaque ferme (ou projet);
  3. Assurer et développer des relations justes et réciproques entre toutes les parties prenantes;
  4. Permettre le développement et l’évolution continuelle des individus, des fermes et des communautés afin de réaliser leur plein potentiel.

De ces quatre principes émerge une grande diversité de pratiques qui ont été plus largement définies et étudiées pour le premier principe que nous proposons. La définition que nous offrons présente les pratiques agricoles régénératrices les plus explorées, laissant de l'espace pour articuler dans le futur les pratiques à mettre de l’avant pour les autres principes.

Certaines des pratiques agricoles régénératrices qui peuvent progressivement améliorer les agroécosystèmes dans leur totalité sont l'agriculture sans labour, l’agriculture organique annuelle, le thé de compost et le compostage, le biocharbon et la Terra Preta, culture de pâturage, la gestion holistique (Savory), l'intégration d’animaux, l’aquaculture, les cultures vivaces, les pratiques silvopastorales et l’agroforesterie. (Voici la liste de Sheldon Frith pour plus détails sur certaines de ces pratiques.)
Une liste complète et une description des pratiques agricoles régénératrices spécifiques au climat est disponible dans The Carbon Farming Solution: A Global Toolkit of Regenerative Agriculture (Toensmeier, 2016).

L'agriculture régénératrice se développe à partir du système vivant de connexion entre les humains et leur écosystème à travers l'agriculture. Comme les systèmes vivants, l'agriculture régénératrice évoluera et grandira. Cette définition est un point de départ: nous accueillons avec joie la conversation mondiale qui permettra de continuer à développer et à améliorer cette définition afin que nous puissions réellement inverser le changement climatique et régénérer la planète.

Quelles sont vos réflexions sur l'agriculture régénératrice? Que se passera-t-il si la définition ne comprend que le carbone du sol? Quelle est l'action la plus importante que vous pouvez prendre pour favoriser l'adoption de l'agriculture régénératrice dans le monde?
Lien vers l’article en version original anglaise.

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dimanche 15 janvier 2017

Les Phases d’abondance de Bill Mollison

Bill Mollison était autant un homme d’action qu’un homme d’idée. Le 24 septembre 2016, il nous a quittés à l’âge vénérable de 88 ans. Il laisse derrière lui un héritage d’une grande valeur pour le présent et l’avenir de la planète. Le jour de sa mort, j’étais moi-même en plein travail sur un site que j’ai aidé à designer avec la permaculture et c’est grâce à Bill que j’ai trouvé cette voie qui nourrit mon âme! C’est en hommage à sa grande contribution sur cette planète que je vais explorer un de ces articles qui m’a particulièrement inspiré.

En 1991, Bill Mollison a écrit un texte vraiment intéressant intitulé « Phases d’abondance ». Il y décrit les phases d'abondance pour les trois premières années de l’établissement d’une ferme en milieux tropical ou sous-tropicale à l’aide de la permaculture. Regardons ces phases et examinons par la suite comment cela se traduit dans notre climat froid.

La première année, c’est l'abondance des différentes espèces qui sont implantées sur le site dans de nombreux essais afin de voir ce qui pousse bien et ce qui n’est pas adapté à notre site. C’est aussi le moment d’expérimenter différentes approches de culture. La récolte est modeste, mais représente une belle contribution d’aliments de qualité à notre diète.

La deuxième année en est une d'abondance pour le matériel de propagation. Nous avons une bonne idée de ce qui pousse bien et nous propageons ces espèces en quantité suffisante pour atteindre nos objectifs de production future. À partir de ce moment, le nombre d’espèces diminue puisque nous retenons seulement celles qui ont bien performé sur notre site. Lorsque nous créons un système complexe, il finit toujours par se simplifier, aussi bien le faire volontairement. La récolte est aussi plus abondante, quoiqu’une partie de celle-ci servira à la propagation comme pour l’ail par exemple. C’est le moment de raffiner notre technique (plantation, irrigation, récolte, taille, etc.) afin de mieux servir les plantes qui ont bien survécu tout en étendant notre zone de plantation avec celles-ci.

À partir de la troisième année et pour les années suivantes, c’est l'abondance des rendements à mesure que les arbres fruitiers commencent à produire. La troisième année est celle de la plantation en grande quantité des espèces qui ont le mieux produit. C’est donc le moment idéal pour démarrer une pépinière afin de reproduire les plantes qui ont démontré un fort potentiel dans votre région. Une partie de ce qui se retrouve dans votre pépinière pourra aller à la vente. À cette étape, nous avons la possibilité de produire une bonne partie des aliments pour nourrir la famille et commencer la vente de certains produits afin d’avoir un revenu plus significatif.

Selon Bill Mollison, l’indépendance alimentaire arrive vers la 6e année en milieu tropical ou sous-tropicale. Tous nos besoins alimentaires sont satisfaits et il y a une grande quantité de surplus pour la vente. Vous vous doutez bien que tout va plus rapidement dans ce type de climat comparé à notre climat froid du Québec.

Bill résume tout cela ainsi à la fin de son article :
« Ainsi, les phases d’abondance dans les systèmes tropicaux et subtropicaux de 1 à 2 acres en saison humide pourraient être:

Année 1 : Établissement d'une abondante richesse d'espèces pour l'essai.
Année 2 : Une source abondante de matériel de propagation est produite.
Année 3 : Plusieurs espèces sont suffisamment nombreuses pour fournir une abondance de rendement.
Année 4 : Le rendement est excellent, le matériel de propagation est "illimité" et les espèces plus lentes commencent à produire. L'abondance absolue est atteinte.
Année 5 et suivantes : On obtient un rendement abondant à partir d’une trentaine de plantes vivaces et du même nombre de plantes annuelles. Cette abondance peut persister aussi longtemps qu’on le désire. »

Dans le climat froid du Québec, la phase d’expérimentation décrite pour la première année peut facilement s’étendre sur 2 ou 3 ans et souvent plus. C’est entre autres une question de durée de saison de culture et de variabilité du climat. Les vieux agriculteurs disent que la normale au Québec c’est qu’il n’y a pas de normale!

Les arbres fruitiers et à noix demanderont souvent plusieurs années avant de produire à maturité, et seulement à ce moment nous verrons la qualité et la quantité de production afin de sélectionner les meilleurs individus. C’est pourquoi je propose généralement aux gens de tester un petit nombre de plantes de plusieurs variétés qui vous semblent intéressantes. Nous pouvons tout de même voir leur adaptabilité et leur résilience dans l’environnement du site que nous avons choisi dès les premières années.
Le climat tempéré du Québec est particulièrement bien adapté aux cultures annuelles.

Cela ne limite toutefois pas les possibilités d’une bonne production maraichère et d’un revenu acceptable dans les premières années suivant l’implantation d’un nouveau site. Le climat tempéré est particulièrement bien adapté aux cultures annuelles et il est avisé de mettre à profit ce fait pour rendre notre ferme rentable rapidement tout en investissant dans les espèces vivaces qui produiront sur le long terme. La création d’un écosystème productif ne se fait pas du jour aux lendemains.

Une à deux années de culture nous donnent une bonne idée de l’intérêt que nous devons porter à certaines espèces, mais il suffit qu’une année soit sèche ou très humide pour éliminer ou mettre sous surveillance certaines plantes qui démontrent une faiblesse dans ces conditions. Si les individus sous surveillance démontrent une bonne résilience les années suivantes, ils seront possiblement sauvés. Autrement, ils laisseront leur place à d’autres espèces mieux adaptées.

Personnellement, j’ai très peu de pitié pour une espèce végétale ou animale, qui ne peut prospérer dans les hauts et les bas de notre climat québécois comme par exemple le pêcher. Cet arbre fruitier peut vivre 4 ou 5 ans de belle croissance et mourir jusqu'à la racine après un hiver très froid et repartir du sol l’année suivante. Ce n’est pas acceptable pour moi dans le contexte d’une production fiable et à long terme.

Cela n’empêche pas d’essayer des plantes aux limites de leur zone de rusticité, mais limitez-vous à quelques individus ayant démontré les qualités recherchées dans un climat analogue à votre site afin de limiter vos pertes. Une fois votre ferme bien partie, vous pourrez faire des expériences plus risquées sans mettre en jeu l’avenir de votre entreprise.

Ma philosophie pour la sélection de plantes est : emmenez-en des poiriers et des camérisiers qui ont été hybridés dans un climat analogue au nôtre comme en Russie et plantez-en des sureaux et des argousiers aux multiples vertus n’ayant aucune crainte des hivers froids! Il faut commencer par bien sélectionner les plantes ayant un intérêt pour l’entreprise et qui serviront bien l’écosystème que l’on crée sur notre site.

Plusieurs petits fruits sont particulièrement intéressants dans notre climat et peuvent être productifs dès la 3e ou 4e année au Québec s’ils sont bouturés et bien avant s’ils sont déjà matures à l’achat. J’apprécie beaucoup la framboise, le cassis et le sureau. L’abondance dans notre climat arriverait plutôt entre la 7e et la 9e année, quand les arbres fruitiers sont en pleine production et que l’écosystème que vous avez créé atteint un certain équilibre dynamique.

Il faut de la patience, car nous suivons le rythme de la nature tout en accélérant les processus qui peuvent l’être en respectant les principes qui guident notre travail. On ne peut obliger une plante à fleurir, mais on peut lui fournir les conditions nécessaires pour que sa floraison se fasse au moment opportun. Il en va de même pour nos projets et nos entreprises.

Cliquez ici pour lire le texte original de Bill Mollison reproduit sur le site la Permaculture Research Institute.

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jeudi 29 septembre 2016

Citations de Bill Mollison

En hommage au père de la permaculture décédé le 24 septembre 2016, voici quelques citations que j'aime bien de Bill Mollison afin de nous rappeler le grand penseur qu'il était. Je les ai rapidement traduites pour vous et j'espère qu'elles vous inspireront autant que moi.

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" La richesse c'est une profonde compréhension du monde naturel. "

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" La tragique réalité est que très peu des systèmes durables existant aujourd’hui sont conçus ou mis en place par ceux qui détiennent le pouvoir, et la raison en est évidente et simple : laisser les gens s’organiser pour produire leur propre nourriture, leur énergie et construire leurs habitations c’est perdre le contrôle économique et politique qu’ils ont sur eux. Nous devrions cesser de nous tourner vers les structures de pouvoir, les systèmes hiérarchiques ou les gouvernements pour nous aider, et trouver des moyens de nous aider nous-mêmes. "

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" Bien que les problèmes du monde sont de plus en plus complexes, les solutions restent d'une simplicité embarrassante. "

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" J'enseigne l'autonomie, la pratique la plus subversive du monde. J'enseigne aux gens comment cultiver leur propre nourriture, ce qui est scandaleusement subversif. Donc, oui, c'est séditieux. Mais c'est de la sédition pacifique. "

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" Le plus grand changement que nous devons faire est de passer de la consommation à la production, même si c'est sur une petite échelle, dans nos propres jardins. Si seulement 10% d'entre nous faisait cela, il y aurait assez à manger pour tout le monde. D'où l'inutilité des révolutionnaires qui n'ont pas de jardins, qui dépendent du système qu'ils attaquent, et qui produisent des mots et des balles, pas de la nourriture et des habitations. "

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" La permaculture est une philosophie qui propose de travailler avec, plutôt que contre la nature; d'observer longuement en réfléchissant plutôt que de travailler longtemps de façon irréfléchie; et de regarder les plantes et les animaux dans toutes leurs fonctions, plutôt que de traiter tout un site en tant que système monocultural. "

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" La pelouse américaine utilise plus de ressources que toute autre industrie agricole dans le monde. Elle utilise plus de phosphates que l'Inde et plus de poisons que toute autre forme d'agriculture. "

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" Si nous perdons les forêts, nous perdons nos seuls enseignants. "

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" Nous sommes véritablement en sécurité quand nous pouvons regarder par la fenêtre de la cuisine et voir notre nourriture pousser et nos amis travaillant à proximité. "

Lire en anglais. 

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